Egypte (Egypte)

Egypte

Egypte (Arabisch: Mişr), officieel de Arabische Republiek Egypte, Jumhūriyat Mişr al-'Arabīyah;) is een grote staat in het noordoosten van Afrika. In de Arabische wereld is Egypte vooral bekend onder de naam Misr, simpelweg een verkorting van de officiële naam. De naam Egypte is ontstaan in het oude Griekenland. Er zijn een tweetal bekende theorieën over de oorsprong van de naam. In de loop der tijd werd de naam van een belangrijk heiligdom in Memphis, genaamd 'Hwt-ka-Ptah' gehanteerd voor het gehele gebied. Hwt-ka-Ptah betekent 'Huis van de Geest van Ptah' en werd in het Grieks vertaald in 'Aeguptos', de naam die men (in verbasterde vorm) nog steeds hanteert. Een tweede mogelijke oorsprong van de naam komt ook uit het Grieks en zou zijn afgeleid van het Griekse ("Aegaeou uptiōs"), hetgeen zoveel betekent als "onder het Egeïsche". Egypte omvat ook het Sinaïschiereiland, dat fysiek als een deel van het Aziatisch continent wordt gezien.

Geografie
Het belangrijkste bewoonde deel wordt gevormd door de oevers en de delta van de rivier de Nijl. Dit gebied is zeer dichtbevolkt. Grote delen van het land behoren tot de Saharawoestijn en zijn zeer dunbevolkt, maar nemen wel maar liefst 96 % van het Egyptische land in beslag. In het westen liggen echter een aantal oases. In totaal bedraagt de oppervlakte van Egypte 1.001.449 km².
Egypte grenst in het noorden aan de Middellandse Zee, in het oosten aan de Gazastrook, Israël en de Rode Zee, in het zuiden aan Soedan en in het westen aan Libië. In het oosten van Egypte ligt het Sinaïschiereiland dat behoort tot het Aziatische continent. Dit schiereiland is door middel van de Landengte van Suez verbonden met de rest van het land.
De hoofdstad is Cairo (stad 6.801.000, agglomeratie ca. 15 miljoen inwoners). Het is tevens de grootste stad van Afrika.
Andere steden: Alexandrië (3.339.100), Gizeh (2.221.900), Shubra-El-Khema (870.700), Port Saïd (472.300), Suez (417.500), El-Mahalla El-Kubra (395.400), Tanta (371.000), al-Mansurah (370.000), Luxor (360.500), Assioet (343.500), Assoean, Hurghada, Kom Ombo, Port Safaga, Port Saïd, Sharm el Sheikh, Zagazig.
Inwoneraantallen zijn tellingen van 1996, behalve voor Caïro (schatting 2001).

Bevolking

Inwonersaantal: 74.033.000 (2005); dit is 73,9 / km² (2005), maar de bevolking is erg geconcentreerd in de Nijlvallei; in 1900 waren er naar schatting tien miljoen Egyptenaren .
Bevolkingsgroei: 2,2% (gemiddelde 1980-2001)
Bevolkingsgroepen: Egyptenaren (inclusief Bedoeïenen en Berbers) 99%
Vluchtelingen: 78.000 (eind 2002), waarvan 50.000 Palestijnen, 20.000 uit Soedan.
Talen: Arabisch (officiële taal), Engels, Frans (handelstalen), Arabische (Egyptisch, Soedanees e.a.), Nubische en Berbertalen
Godsdienst: Soennisme (staatsgodsdienst) 90%, Christenen 8 tot 15 % (voornamelijk Koptisch christendom en andere christelijke minderheden), sjiisme < 1 % en joden.
Economie

Munteenheid: Egyptisch pond
BNP: $99.6 miljard (2001), 1530$ per inwoner
Groei BNP: 4.5% (gemiddelde 1990-2001)
Export: $4.1 miljard (2001)
Exportproducten: olieproducten, halffabrikaten, voedingsmiddelen
Exportpartners: Italië 9%, Verenigde Staten 9%, Nederland 7%, India 6%, Israël 5%, Frankrijk 4%, Spanje 4%
Import: $12.6 miljard (2001)
Importproducten: voedingsmiddelen, machines, consumptiegoederen, chemische producten
Importpartners: Verenigde Staten 11%, Duitsland 8%, Saoedi-Arabië 5%, Italië 5%, China 4%, Frankrijk 4%.
Toerisme
De volgende dingen zijn de toeristische trekpleisters van Egypte:

rondreizen op kamelen in de woestijnen
drijven op de Rode Zee
tempels
Gizeh: de 3 beroemde piramides van Gizeh vormen samen met de grote sfinx 1 van de zeven wereldwonderen.
Abu Simbel: twee rotstempels zijn 1 van de meest indrukwekkende monumenten
Aswan: in de Oudheid was dat de poort van Afrika. Nu geliefd voor de watervallen, het fascinerende landschap, ...
Aswandam: meest imposante bouwwerk in Egypte van de 20e eeuw
Dendera: de tempel die gebouwd was voor de god van de liefde en de lust
Edfu: plaats waar de grootste tempel stond
Kom Ombo: een tempel die buiten de stad op een berg staat gewijd aan Sobek en de krokodillenkop en aan Horus met de valkenkop.
Karnak en Luxor: plaatsen waar de bekendste tempelcomplexen zijn met zeer mooie faraonische monumenten van koningen en edelen, waardevolle kunstwerken en inscripties.
* Memphis: de hoofdstad met de imposante sfinx en het liggende kalkstenen beeld van Ramses 2.